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Les églises romanes précoces

Les églises romanes précoces
Un pan de mur de style roman à l’église de Giverny

 Les églises les plus anciennes de l’Eure remontent au 10e siècle, après la fin des incursions vikings grâce au traité de Saint-Clair-sur-Epte en 911.

On pourrait bien passer à côté sans remarquer ces églises carolingiennes tant elles n’ont rien de tape-à-l’oeil. Il faut même un oeil bien exercé pour les repérer. Le plus souvent, ce n’est pas l’église toute entière qui nous est parvenue mais une partie, un pan de mur, sur lequel les ouvertures ont souvent été bouchées ou remaniées.

A quoi reconnaître ces très anciennes parties d’églises ? Ce n’est pas toujours facile, car la volonté de faire propre a conduit nombre de communes à effectuer des restaurations sur leurs églises, et les murs sont à présents noyés sous un enduit qui rend leur lecture impossible. Mais imaginons que par chance, l’église soit encore dans son jus.

Les églises romanes précoces
Appareillage de petites pierres en épi – Eglise de Tosny, Eure

Premier indice, les matériaux. Les rangs de pierres sont disposés en arêtes de poisson, ou plutôt en épis (opus spicatum). Ce sont de petites pierres. Le matériau est local. Dans le val de Seine où il y avait des carrières on trouve de la pierre calcaire, sur le plateau on ramassait les cailloux dans les champs. Le silex y domine. Parfois, on note des terres cuites architecturales, matériau gallo-romain de réemploi.

Les pierres sont liées par des mortiers, inchangés depuis des siècles : les mortiers anciens tiennent depuis mille ans. Ce sont des mortiers maigres avec un peu de chaux aérienne et beaucoup de sable, en proportion d’environ 1 pour 5. Aujourd’hui on hésite à mettre si peu de chaux. Mais la forte présence de sable a un avantage, elle laisse respirer le bâtiment.

Les églises romanes précoces
Baie romane précoce transformée en niche, église de Tosny, Eure

Deuxième indice, les ouvertures. Les baies romanes précoces sont petites. Parfois très très petites : 10 cm de large, qui vont s’évasant vers l’intérieur de l’édifice, comme à Giverny. Les plus modestes sont constituées d’une seule pierre en guise de linteau, dans lequel on a taillé un arrondi, une minuscule arcature de plein cintre. Deux à quatre pierres taillées forment les côtés, les pieds-droits. Les baies n’ont jamais de pierre d’appui, c’est une caractéristique du roman précoce. Les pierres d’appui font leur apparition au 12e siècle. 

Les églises romanes précoces
Ancienne porte pré-romane murée à l’église de Bouafles, Eure

Les portes, carrées, sont surmontées d’un linteau en bâtière protégé par un arc de décharge au-dessus. Pas de colonne, le poids est supporté par un simple tailloir. La sculpture est quasi inexistante.

Les églises romanes précoces n’avaient pas de contreforts. S’il y en a, ils ont été rajoutés ultérieurement, ce qui se remarque au rythme des contreforts qui n’est pas en harmonie avec celui des baies. 

Troisième indice, quand par chance l’église n’a pas été remaniée ultérieurement, le plan de l’édifice est une bonne indication. En roman précoce, l’église est constituée de deux rectangles, l’un pour la nef et l’autre plus petit pour le choeur. Le transept est absent de ces églises rurales, réservé aux ouvrages importants tels que les cathédrales ou les abbatiales.

Enfin, une dédicace à Saint-Martin est le signe d’une église fondée au tournant du millénaire. Même si le bâtiment a été remanié par la suite, il en reste peut-être un bout très ancien. Les bâtisseurs utilisaient volontiers des pans de ruines pour éviter de tout refaire.     

On compte 90 églises datant du roman précoce dans l’Eure, sur un total de 2000 édifices religieux encore en élévation dans les deux départements.

La partie médiane de celle de Giverny, au niveau de la porte sud et de la petite fenêtre à sa gauche, remonte à cette époque.


2 commentaires

  1. Un billet très intéressant et clair, j’espère retenir ces trois indices.
    Merci aussi pour les toiles de Pourville, j’aime beaucoup les couleurs de celle qui vient d’être vendue.
    Bonne et heureuse année, Ariane.

    • Bonjour Tania, belle année 2019 à toi ! Nous avons eu une passionnante conférence à Vernon sur les églises pré-romanes, ce billet, ce sont mes notes écrites il y a quelque temps déjà. Il me manquait les photos. Partir dans les villages à la recherche des indices est une quête intéressante.
      Oui, les merveilleuses couleurs de Monet… Il sait nous faire rêver. C’est si beau le monde vu à travers ses yeux.

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Ariane.

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