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Le Blog d'Ariane,

Auguste Vacquerie

Caricature d'Auguste Vacquerie par Claude Monet Au début de sa carrière, Monet s'est adonné à la caricature. Adolescent, il avait déjà une solide réputation dans le portrait-charge, qu'il vendait jusqu'à 20 francs, une somme qui lui paraissait conséquente. Plus tard, quand, parvenu au faite de la gloire, il est revenu sur sa jeunesse pour les journalistes qui l'interrogeaient, Monet s'est volontiers souvenu d'avoir croqué maîtres et notables havrais. Il s'est moins vanté d'avoir copié, pour s'entraîner, les caricatures publiées dans les journaux satiriques de l'époque.
Voyez, à droite, le portrait d'Auguste Vacquerie exécuté par Monet. On retrouve son modèle ci-dessous dans le Panthéon des gloires contemporaines, ou Panthéon Nadar, un "poster" best-seller de 1854 dû au crayon de... Nadar. Oui, Nadar, le célèbre photographe aux talents multiples, au caractère généreux, fougueux, à la vie mouvementée digne d'un roman de Dumas.
Nadar a commencé comme caricaturiste, lui aussi. La notoriété lui est venue avec la publication en quatre grands feuillets lithographiés d'un cortège imaginaire composé de centaines d'hommes célèbres de l'époque. En voici un détail, à gauche.
Parmi tous les lecteurs qui se bidonnent de voir les personnalités guignolisées, figure le jeune Monet, qui lit sans doute par-dessus l'épaule de son père. Il n'a que treize ans.
Monet a repéré parmi tous ces peoples une tête qu'il connaît : celle d'Auguste Vacquerie. Il la copie d'un trait sûr. Mais la charge de Monet est un peu plus appuyée, plus sèche, on n'y retrouve pas cette humanité qu'y a mis Nadar.
J'ai photographié ces documents à la Maison Vacquerie - Musée Victor Hugo de Villequier, surprise de voir qu'il existait un lien, ténu certes, mais attesté, entre ces deux géants de la littérature et de la peinture, Hugo et Monet.
Ce trait d'union, c'est ce fameux Auguste Vacquerie que voici.
Si le nom de Vacquerie vous dit quelque chose, c'est sans doute parce que son frère Charles a épousé la fille de Victor Hugo, Léopoldine, avec laquelle il a péri dans un accident de bateau qui ne devait rien, on l'a vu, au mascaret.
J'imagine qu'Auguste s'est culpabilisé de leur fin tragique : c'est lui qui les avait fait se rencontrer. Quelques années plus tôt, alors qu'il était étudiant à Paris, Auguste s'était payé le culot d'envoyer des vers à Victor Hugo, auquel il vouait une immense admiration. Hugo s'est montré plus que sympa avec son jeune fan : il l'a invité à dîner chaque semaine, en compagnie du copain d'Auguste, un certain Paul Meurice.
Détail du Panthéon NadarMalgré la génération d'écart, une solide amitié s'est nouée. Auguste, fidèle d'entre les fidèles, suivra Hugo en exil à Jersey. Belle abnégation !
C'est peut-être vers cette époque que Monet le rencontre, ou même avant. Là, on se concentre, c'est un peu plus compliqué. Auguste Vacquerie est le fils d'un armateur du Havre. Sa soeur Marie-Arsène (charmant prénom !) vit au Havre et fréquente une autre famille d'armateurs, les Lecadre. C'est chez les Lecadre qu'habitent les Monet. Marie-Jeanne Lecadre, la "tante Lecadre" de Monet, est la demi-soeur du père de Claude.
Tout exilé de coeur qu'il soit, Auguste Vacquerie vient quand même parfois faire un coucou à sa soeur au Havre, qui, sans doute, en profite pour le sortir un peu dans le monde.
Marie-Arsène a un fils qui les accompagne chez les Lecadre. Il se nomme Ernest, et, en plus d'être copain avec Claude et son frère Léon, il tombe amoureux de, puis épouse Marie-Armande Lecadre.
Tout au long de sa vie, Monet va entretenir une correspondance avec cette cousine. Le musée de Villequier présente l'une de ces lettres envoyées de Giverny, parmi de nombreuses autres qui font état d'invitations réciproques à Giverny et à Villequier, maison de campagne des Vacquerie. Il n'est pas impossible que Monet y soit venu en visite.
Peut-être que cette connexion étonnante entre les deux familles serait restée dans l'ombre sans le travail du conservateur du musée de Villequier qui a imaginé de présenter ces différents documents. Je crois y reconnaître, sans en avoir la preuve formelle, la patte de Sophie Fourny-Dargère, actuelle conservatrice de Villequier et des maisons Corneille de Rouen et Petit-Couronne. Madame Fourny-Dargère est l'auteur d'une monographie sur Claude Monet, et elle a laissé un souvenir impérissable à Vernon, dont elle a dirigé le musée pendant près de vingt ans.

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Commentaires

1. Le jeudi 13 janvier 2011 à 12:46, par jazzloup

Passionnant !
Un véritable travail "d'Herlock Sholmes" que le suivi de ce fil d'Ariane :–)
Et puisqu'il n'est pas trop tard : une bonne et heureuse année, Ariane

Jean-Loup

2. Le jeudi 13 janvier 2011 à 16:39, par Ariane

Je vois qu'il y en a qui suivent, ouf ! J'avais peur que la pelote soit un peu embrouillée. C'est un petit point de biographie, mais qu'on ne retrouve, je crois, nulle part ailleurs qu'à Villequier. Bonne année à vous, Jazzloup !

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